ÚLTIMA HORA

17 de octubre de 2018

El fabricante francés confirmó que Esapekka Lappi se unirá al campeón del mundo Sébastien Ogier en Citroën Racing.

El finlandés de 27 años, que deja el Toyota Gazoo Racing después de dos temporadas, está considerado como una de las estrellas en ascenso del WRC y cree que la asociación con el cinco veces campeón Ogier sólo puede ayudar a su carrera: "Es una buena oportunidad para seguir mejorando. Después de haber aprendido muchas cosas de Jari-Matti Latvala el año pasado y de Ott Tänak este año, tendré todo lo necesario para ser aún mejor si también consigo inspirarme en Seb", dijo Lappi, que firmó un contrato de dos años.
El C3 World Rally Car de Citroën no ha ganado desde la victoria de Kris Meeke en España hace 12 meses, pero Lappi cree que su cambio dará sus frutos.

"Estoy convencido de que el coche tiene mucho potencial, al igual que el equipo, que tiene una larga historia y mucha experiencia en el WRC. El hecho de que Pierre (director del equipo Budar) claramente quisiera reclutarme también contó mucho a la hora de tomar mi decisión", dijo.
Lappi ocupa el cuarto lugar en la clasificación de pilotos de 2018 y su primera victoria en el rallye de casa en 2017, en su cuarta carrera con un World Rally Car, marcó la llegada de una nueva estrella.

"Estábamos ansiosos por fichar a dos tripulaciones muy competitivas para el próximo año y la llegada de Esapekka es, por lo tanto, una excelente noticia. Poner la fe en los jóvenes pilotos ha estado durante mucho tiempo en el ADN de nuestra marca y Esapekka ciertamente tiene el perfil ideal", dijo Budar.
"Talentoso, decidido y concentrado, debería formar una pareja a la vez complementaria y formidable con Sébastien. Creemos que todavía hay tiempo para que mejore, así que haremos todo lo posible para que esté en la mejor forma posible para ayudarlo a continuar su impresionante ascenso".

La llegada de Lappi deja un futuro incierto para la actual pareja de Citroën, Craig Breen y Mads Østberg. Budar ha dejado claro que su objetivo era, en primer lugar, asegurar una sólida alineación de dos coches y que ambos podrían mirar hacia el M-Sport Ford como una posibilidad para 2019.